2015-05-20 - Zomerschool ter gelegenheid van 50 jaar Aikikai Australia

Zomerschool Aikikai Australia 50 jaar

De zomerschool van Aikikai Australia stond dit jaar in het teken van hun 50-jarig bestaan. En ik moet zeggen, wat een evenement! Een perfecte organisatie, een rijk programma en circa 400 aikidoka op de mat. Inspirerende leraren uit Australië, Nieuw-Zeeland, USA, Singapore, België en Nederland (Carel Zappeij). En de laatste drie dagen van de zomerschool uit Japan: doshu Moriteru Ueshiba met twee jonge ukes.

Met mij waren Carel Zappeij en zijn vrouw Lily aanwezig als JBN-aikidoka. Zelf was ik een paar dagen eerder in Melbourne gearriveerd waar ik mijn intrek heb genomen in een hotel in het centrum en als toerist de stad heb doorkruist. Carel en Lily hebben hetzelfde gedaan in Sydney.

De universiteit van Melbourne kent meerdere colleges waar de studenten verblijven tijdens hun studie. Tijdens vakanties moeten de studenten hun kamers ontruimen en worden de colleges verhuurd voor congressen en dergelijke. Op zondag 18 januari meldden wij ons voor de inschrijving voor de zomerschool in het University College waar we de rest van de week logeerden.

De dojo was een stuk verder gelegen, een wandeling van meer dan 20 minuten via de kortste route door park en grasland. Januari in Melbourne betekent hartje zomer en tijdens de zomerschool varieerde de temperatuur overdag tussen een aangename dikke twintig graden tot een hitte van hoog in de dertig. Gelukkig was er goed vervoer geregeld tussen onze verblijfplaats en de dojo en was de dojo voorzien van airconditioning! Al kon de airco de combinatie van warm weer en 400 aikidoka niet echt aan…

De zomerschool duurde van maandag t/m zaterdag, met iedere dag 3 uur training in de ochtend en in de middag. Op zaterdagavond vond de afsluiting plaats in de arena van een cultureel centrum in hartje Melbourne met een demonstratie door een 15-tal hoog gegradueerde aikidoka, waaronder Carel Zappeij. De demonstratie werd met technische perfectie afgesloten door doshu.

In de avond was er alle gelegenheid tot ‘socializen’ ofwel gezellig een hapje eten en samen het glas heffen. Er was de traditionele Australische barbecue en ook een formeel feestdiner in de aanwezigheid van doshu in een chic hotel waar meer dan 200 personen aan deelnamen ondanks de pittige prijs van 100 Australische dollars per persoon. Op een van de avonden was een forum georganiseerd over de positie en de ervaringen van vrouwen in aikido. De opkomst voor dit forum was groot, er was een geanimeerde discussie en het forum fungeerde voor een aantal mensen als eyeopener.

Het aikido in Australië is gegroeid tot wat het nu is dankzij het onderricht van Seiichi Sugano shihan. Voor het merendeel van de Australische leraren is hij de belangrijkste inspiratiebron. Dit kwam tijdens de zomerschool keer op keer tot uiting, expliciet in wat mensen vertelden en impliciet in het aikido en hoe dit werd onderwezen.

Ter gelegenheid van de zomerschool werd een boek uitgegeven, Remembering Sensei, waarin een twintigtal leerlingen hun ervaringen met Sugano sensei beschrijven. (Het boek is te bestellen bij de Aikido Foundation van Aikikai Australia.)

Na afloop van de zomerschool ben ik nog afgereisd naar de Adelaide Hills waar ik een week heb doorgebracht met mijn vriend en mede-aikido-beoefenaar David Scott. Wij zijn elkaar voor het eerst tegengekomen tijdens een zomerschool met Sugano sensei in Wégimont (België) in 1984 en sinds die tijd hebben we elkaar meerdere malen opgezocht. Dat is een van andere pluspunten van het aikido, de vriendschappen die je erdoor opbouwt!

En toen weer terug naar Nederland. Met een heftige jetlag na 27 uur onderweg te zijn geweest — maar bovenal een prachtige ervaring rijker en met nieuwe inspiratie!

— Hans Belder
Voorzitter Nationale Commissie Aikido



Terug naar nieuws lijst